重返荣誉:回顾勇士招人嫉妒的顶级操作!

重返荣誉:回顾勇士招人嫉妒的顶级操作!

8年内4次夺得总冠军,6次打进总决赛,金州勇士时隔3年再度重返巅峰。勇士的成功有传惹来同业的不满,根据ESPN的专栏作家Zach Lowe的消息,有其他NBA球队管理层不满勇士不公平地花费,令他们拥有竞争优势。

的确,勇士今年的球员薪资为破联盟纪录的346M,库里、克莱·汤普森、德雷蒙德·格林及安德鲁·威金斯共4名球员正领取顶薪,球队需要缴纳的奢侈税也是各队之冠。

然而,故事的另一面是勇士在开季前只和另外3队并列夺冠第8热门,而历史告诉我们,愿意付税不代表球队一定能打造冠军阵容,例如2014-15赛季拥有卡梅隆·安东尼和斯塔德迈尔的尼克斯仅取得20%胜率。再者,在NBA复杂的薪资规定下,工资帽本身已大大压缩招揽他队球星的空间,也就是说,不是老板愿意花钱,就能签下心仪球星,如今的勇士冠军阵容实为球队选秀眼光、球队操作及其他球队配合的结果。

时间回到2019年夏天,克莱·汤普森和杜兰特相继重伤,后者季后希望离开球队,到纽约寻求新的挑战。经过内部辩论,勇士主席鲍勃·迈尔斯和他的团队脑海浮现出先签后换的选项,与其让杜兰特无偿离开,倒不如尝试以他换回一些资产,例如一名可以帮助他们过渡的主力。当时库里等人的大合同已经卡满勇士的薪资空间,杜兰特的离开不会为他们带来在自由市场签下主力级数球员的空间。

纽约球队有2支,尼克斯没有勇士感兴趣的球员,篮网则有一名同样即将约满的自由球员德安吉洛·拉塞尔。他是年仅23岁的全明星替补,即使风格未必很适合球队,但他的潜力可能值得勇士尝试说服篮网、德安吉洛·拉塞尔及其经纪人配合交易?

鲍勃·迈尔斯于是和杜兰特及他的团队会面。根据ESPN Ramona Shelburne,杜兰特不喜欢被交易的感觉,但鲍勃·迈尔斯凭借与杜兰特的亲厚关系,成功游说对方接受先签后换的安排,作为对旧东家的一点心意。

鲍勃·迈尔斯向篮网强调,先签后换是双赢的安排,勇士会向篮网送上额外的选秀权。最终他们达成双先签后换协议,除了杜兰特,他们会加入2020年首轮选秀权(前20顺位保护)。由于勇士在之后的赛季战绩垫底,这选秀权最终变成2025年次轮选秀权,当然这是后话。

对于德安吉洛·拉塞尔来说,为何他要配合加盟库里和克莱·汤普森的球队,而非其他追求者,例如森林狼?

德安吉洛·拉塞尔后来加盟森林狼后给了答案:钱。勇士当时提供4年117M的顶薪合同,森林狼没有相应的薪资空间。如果他们铁下心以顶薪追求德安吉洛·拉塞尔,他们需要先透过其他交易释放至少22M的空间。

森林狼在下决定前曾试探德安吉洛·拉塞尔的心意。他们在德安吉洛·拉塞尔经纪人Aaron Mintz公司总部为他留下一辆车,如果Mintz出席他们的会面,森林狼将着手筹划德安吉洛·拉塞尔的交易。最终Mintz当日出席了其他会议,森林狼也退出德安吉洛·拉塞尔争夺战。

森林狼没有薪资空间,勇士又何尝不是?勇士为得到德安吉洛·拉塞尔,牺牲绝不比森林狼少。

德安吉洛·拉塞尔的交易会让他们触及工资帽的硬上限,必须解套原有大合同清出空间。

鲍勃·迈尔斯回忆道:“我记得他望着我说:我明白。他没有向我口出恶言,他非常专业,非常聪明,对此并不惊讶。”

鲍勃·迈尔斯向其他有薪资空间的球队兜售伊戈达拉的合同,最终灰熊同意交易,条件是2024年首轮选秀权(前四顺位保护)。主教练史蒂夫·科尔此时正在夏威夷度假,没有听到鲍勃·迈尔斯的电话,鲍勃·迈尔斯只好向史蒂夫·科尔发送短信,解释交易内容。

史蒂夫·科尔马上致电伊戈达拉:“他跟我说:对不起,教练,我不感到惊讶。他可能比我更清楚这一切将会发生。”

鲍勃·迈尔斯此后打出一个更艰难的电话,向库里解释交易决定:“他们(库里和伊戈达拉)是好朋友。他知道伊戈达拉对球队的重要性。”

“库里想要解释,这是他应得的。我向他解释,我们没有其他选择,必须要这样做。我和他共事七八年了,所以我们之间有足够的信任。”

以当年的情况,最稳妥的做法是任由杜兰特离开,保留伊戈达拉和选秀权,并以中产合同补强。但对鲍勃·迈尔斯来说,这样做我们能为库里、克莱·汤普森和德雷蒙德·格林带来足够的助力吗?

德安吉洛·拉塞尔可能不是那个球员,但他只有23岁,还有上升空间。在克莱·汤普森养伤时,勇士需要一名主力球员。而且他们相信森林狼会继续对德安吉洛·拉塞尔有兴趣,尼克斯也是。

史蒂夫·科尔说:“这交易说明为什么教练不应该成为总经理。如果是我,我不会启动那笔交易,今天安德鲁·威金斯和库明加也不会是我们一份子。”

库里在2019-20赛季的第三场比赛中摔断了手,与克莱·汤普森同样赛季报销。至2019年底,勇士战绩是9胜26负,敬陪西部末席;森林狼也好不了多少,以12胜20负排在西部第12。

即使阵中核心卡尔-安东尼·唐斯的合同还有数年才到期,但参考安东尼·戴维斯的逼宫经验,森林狼开始担心会留不住唐斯,尤其是他跟安德鲁·威金斯已经搭挡5年,只有在吉米·巴特勒在阵的一季才勉强打进季后赛。

森林狼几乎尝试过所有激励安德鲁·威金斯的方式,但他好像只在面对舍弃他的骑士才有动力打出好球。为了安抚唐斯,森林狼开始与勇士谈判,尝试以安德鲁·威金斯换来唐斯的好友德安吉洛·拉塞尔。

鲍勃·迈尔斯回忆道:“我们经历数以月计的谈判,可能是我做过的交易中最繁复的。”

有些人认为二人该直接互换;有人认为勇士应该得到选秀权作补偿;有人认为勇士甚至不应接收安德鲁·威金斯。

安德鲁·威金斯的经纪人公司(德安吉洛·拉塞尔也属同一公司)私下亦向勇士施压,鲍勃·迈尔斯则坚称他们喜欢安德鲁·威金斯。

“我们迫切需要侧翼长度和运动能力。对我来说,安德鲁·威金斯如何适应我们的体系不太重要,而是我们需要这样的身体。”

消息指,勇士最初向森林狼索价2个无保护的首轮选秀权和2个次轮选秀权。森林狼认为他们索价太高了,因此中断了谈判。鲍勃·迈尔斯决定让步,只要求1个首轮选秀权,但它必须没有保护限制。在季中交易期限前4天,鲍勃·迈尔斯表示他们可接受第一顺位保护的选秀权。

森林狼再次拒绝。在期限前2天,鲍勃·迈尔斯再致电对方,获得开价1个前七顺位保护的首轮选秀权。

在期限当天,双方达成协议:勇士将得到安德鲁·威金斯、2021年首轮选秀权(前三顺位保护)(兑现为库明加)、2021年次轮选秀权,送出德安吉洛·拉塞尔、奥马里·斯佩尔曼和雅各布·埃文斯,后两者主要作用为省税。不知道是勇士幸运抑或是独具慧眼,他们没有在交易包中加入当时打得烂透的新秀乔丹·普尔。

在安德鲁·威金斯效力勇士的第二个赛季,他只有比原来的预期打得更好。他在防守端一如预期的出色,甚至比想象更厉害,他在季后赛成功把卢卡·东契奇和杰森·塔图姆两位联盟超级巨星的影响减至最低。在进攻端,安德鲁·威金斯会打更多无球,作更多空切,投更多三分球。

和森林狼时代相比,勇士的安德鲁·威金斯是更好的球员,抑或只是同样的球员,被放在更好的环境?恐怕我们永远无法考证。可以肯定的是,安德鲁·威金斯是今年总决赛最有价值球员之一,也令当年球队先签后换杜兰特的操作变成神操作的序曲。

勇士拥有乐意付奢侈税的老板固然幸福,毕竟不是每名老板都愿意缴纳如此高的税款,例如去年总决赛雄鹿就因为不愿付税而没有留下功臣P.J.塔克。然而,如果缺少天时、地利、人和的任何一项,球队没有选中并培育出库里、克莱·汤普森、德雷蒙德·格林和乔丹·普尔/当年没有吸引到杜兰特加盟(好吧这是不公)/球队和杜兰特没有保持良好关系/杜兰特的心仪落脚点没有合适的交易对象(德安吉洛·拉塞尔)/没有篮网愿意配合先签后换/德安吉洛·拉塞尔的其他追求者有足够薪资空间/鲍勃·迈尔斯在安德鲁·威金斯交易中没有在选秀权中让步,勇士今日都不可能坐拥今天的冠军阵容。

勇士夺冠没有为管理层带来轻松的日子,即使老板乔·拉科布愿意缴税,在递进税率下,如乔·拉科布所说,他们也不可能无止境花费,偏偏他们将来预计需要花费更多。乔丹·普尔和安德鲁·威金斯的合同将在明年到期,前者会是受限自由球员,可以在今夏签下延长合同,后者是不受限自由球员。此外,加里·佩顿二世和凯文·鲁尼都即将约满。

根据ESPN专家Bobby Marks估算,若勇士以合理价码续留以上4人,连同奢侈税,球队薪资开支将达天文数字的475M。给大家一个概念,这个赛季雷霆的薪资开支为90.5M(不需付奢侈税),东部决赛球队塞尔蒂克和热火的都少于140M,勇士的为346M(约一半为奢侈税)。

展望来季,西部竞争将会更加激烈:快船有科怀·伦纳德和保罗·乔治回归,掘金有贾马尔·穆雷和小迈克尔·波特复出,还有今年大热倒灶的太阳、令人眼前一亮的独行侠、急欲反弹的湖人,以及新兴势力灰熊和森林狼的挑战。

如何在有限资源下尽量维持这套冠军阵容,是否要在乔丹·普尔和安德鲁·威金斯中二择其一?若决定不续留安德鲁·威金斯,是否要在他无偿离开前先行交易?这些问题将是今夏以至未来管理层最重要的考验。

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